Неутешительное исследование: на большинстве планет нет условий для жизни

Некогда читать – слушай:


С 1961 года астробиологи и другие исследователи, заинтересованные в обнаружении внеземной жизни, использовали уравнение Дрейка, чтобы предположить возможное количество технологически продвинутых инопланетных цивилизаций в Млечном Пути. Работая с такими факторами, как количество новых звезд в галактике, сколько планет у этих звезд, количество планет, потенциально пригодных для жизни, и как долго инопланетные цивилизации излучают радиоволны, можно получить оценку того, сколько других разумных видов существует прямо сейчас.

Проблема в том, что это уравнение является почти полностью умозрительным, поскольку значения многих переменных неизвестны. Но постепенно, с каждым новым открытием, диапазон неизвестных значений в уравнении сужается.

Однако, недавно появились плохие новости для верящих в инопланетную жизнь. Новое исследование, опубликованное в “Monthly Notices of the Royal Astronomical Society”, довольно сильно снижает возможность существования этой самой внеземной жизни. Изучая условия, необходимые для фотосинтеза, авторы пришли к выводу, что биосферы, пригодные для жизни, могут быть гораздо более редким явлением, чем мы думали до сих пор.

планет

Да будет (немного больше) света

Авторы рассмотрели, какие условия необходимы для кислородного фотосинтеза и для биохимического процесса, который делает возможной растительную (а значит и всю остальную) жизнь на Земле. Поглощая углекислый газ с водой и светом, растительные виды, способные к кислородному фотосинтезу, производят сахар и кислород. Последний у них выделяется как отходы.

Ученые, как и многие до них, изначально предположили, что фотосинтез является обычным явлением во всей галактике, учитывая сколько звездного излучения нужно собрать, (сравнительной) простоты процесса и обилия других входных элементов.

В отличие от предшественников, исследователи задались целью проверить, действительно ли есть какие-либо известные экзопланеты в обитаемых зонах своих звезд, которые получают достаточно фотосинтетически активной радиации (ФАР) – термин, обозначающий солнечное излучение в диапазоне длины волн примерно от 400 до 700 нм. Именно такое излучение может позволить большинству растений использовать фотосинтез для поддержания жизни. Проанализировав, сколько ФАР получают уже известные экзопланеты от своих звезд, ученые смогли оценить, какие из них имеют достаточно звездной энергии, чтобы биосфера, подобная Земле, была заполнена фотосинтезирующими растениями.

Как оказалось, в нашем Млечном Пути найти такую планету трудно.

Звезды, которые горят на половину солнечного тепла, не дают достаточно энергии для того, чтобы на их планетах когда-либо возникла богатая биосфера. Красные карлики, маленькие, многочисленные и горящие примерно при одной трети солнечной температуры, были еще хуже. Они вообще не могли обеспечить энергию, необходимую для фотосинтеза.

Это открытие создало большую проблему для поиска инопланетной жизни. Как объяснил ведущий автор, профессор Джованни Ковоне из Неаполитанского университета:

“Поскольку красные карлики являются наиболее распространенным типом звёзд в нашей Галактике, этот результат указывает на то, что земные условия на других планетах могут быть гораздо менее распространенными, чем мы хотели бы надеяться. Получается, что это исследование сильно ограничивает параметры для сложной жизни. Поэтому, к сожалению, кажется, что “золотая середина” для существования богатой земной биосферы не так уж велика”.

С другой стороны, очень большие и яркие звезды производят достаточно света для фотосинтеза. Однако у таких звезд быстро заканчивается топливо, и они либо гаснут, либо взрываются, прежде чем у сложной жизни появится шанс развиться.

планет

Гипотеза редкой Земли

Но это не значит, что мы одни во Вселенной. Хотя исследование действительно предполагает, что количество планет, пригодных для жизни, значительно меньше, чем мы думали, но это число не является невероятно малым. Авторы упоминают о существовании некоторых планет, таких как Kepler-442b, которые получают достаточно солнечной радиации, чтобы поддерживать биосферу, подобную земной.

Тем не менее, исследование подтверждает аргумент, известный как “гипотеза редкой Земли”. Как следует из названия, эта гипотеза гласит, что планеты, подобные Земле, то есть планеты, которые имеют нужную комбинацию факторов для развития сложной жизни, сравнительно редки в космосе. Также не стоит забывать и о доводах тех, кто утверждает, что сложная жизнь может развиваться способами, неизвестными на Земле.

Поэтому охота за инопланетной жизнью продолжается. Отчаиваться пока рано.

Читайте также: Инопланетяне вряд ли похожи на нас


Подпишитесь и получайте свежие статьи первыми

Магдаленская девушка Может ли синий кит проглотить человека? Пайн Гэп – австралийская Зона 51 Эволюция человечества – общество-улей.