Наука до сих пор не может объяснить, долголетие человека

Причина невероятного долголетия некоторых людей по-прежнему остается загадкой.

Например, у 35-летнего мужчины вероятность умереть в ближайшие десять лет составляет всего 1,5%. Но тот же самый мужчина в 75 лет имеет уже 45% вероятности не дожить до 85 лет. Чего уж тут говорить – старение организма плохо сказывается на нашем здоровье. С другой стороны, мы достигли беспрецедентного прогресса в понимании фундаментальных механизмов, которые контролируют это самое старение и болезни, которые появляются в конце жизни.

Несколько тесно связанных биологических процессов, которые иногда называют “отличительными признаками старения”, включая запас стволовых клеток и коммуникацию между клетками, активны в поддержании нашего здоровья в начале жизни, но начинают давать сбои в зрелом возрасте, вызывая тем самым, проблемы. В настоящее время проводятся клинические испытания, чтобы выяснить, может ли воздействие на некоторые из этих признаков улучшить диабетическую болезнь почек, иммунную функцию и возрастное рубцевание легких.

К сожалению, в биологии старения до сих пор остается много серьезных вопросов, на которые нет ответов. Чтобы оценить оценить ситуацию и решить что делать дальше, Американская федерация исследований старения, благотворительная организация, недавно провела серию встреч для ведущих ученых и врачей. Эксперты согласились, что понимание того, что есть такого особенного в биологии людей, проживших более ста лет, является сейчас ключевой задачей.

Так, люди, перешагнувшие столетний рубеж, составляют менее 0,02% населения Великобритании, но их продолжительность жизни превышает продолжительность жизни их сверстников почти на 50 лет (дети, родившиеся в 1920-х годах, обычно имели продолжительность жизни менее 55 лет). Как им это удается?

Мы все знаем, что столетние люди живут так долго, потому что они необычайно здоровы. Они сохраняют хорошее здоровье примерно на 30 лет дольше, чем большинство обычных людей, и когда они заболевают, то болеют очень недолго. Такое “сжатие заболеваемости”, полезно не только для них, но также приносит пользу и всему обществу. Например, в США расходы на медицинское обслуживание столетнего дедушки в последние два года его жизни составляют примерно треть от расходов на лечение человека, который умирает в возрасте семидесяти лет (в этом возрасте большинству столетних людей даже не нужно еще обращаться к врачу).

Дети долгожителей также намного здоровее, чем в среднем, что указывает на то, что они унаследовали что-то полезное от своих родителей. Но что именно? И является ли это генетическим фактором? Или это влияние экологии?

Столетние люди не всегда следят за своим здоровьем

Можно ли назвать долгожителей примером здорового образа жизни? Для населения в целом, актуален совет следить за своим весом, не курить, умеренно пить и съедать не менее пяти порций фруктов и овощей в день. Ведь это может увеличить продолжительность жизни на 14 лет по сравнению с теми, кто не делает ничего из перечисленного. Тогда может быть все дело в здоровом образе жизни? 

Как ни удивительно, это не так. Одно исследование показало, что до 60% столетних евреев-ашкенази большую часть своей жизни много курили, половина страдала ожирением в течение того же периода времени, более половины не занимались даже умеренными физическими упражнениями и всего менее 3% из них были вегетарианцами. Дети этих долгожителей, похоже, заботятся о своем здоровье не более, чем все остальное население в целом.

долголетие

Однако по сравнению со сверстниками с таким же потреблением пищи, достатком и массой тела у них почему-то вдвое меньше распространены сердечно-сосудистые заболевания. В этих людях есть что-то врожденно исключительное. Но что?

Большой секрет

Может ли это быть связано с редкой генетикой? Если да, то это может происходить двумя путями. Столетние люди могут быть носителями необычных генетических вариантов, которые увеличивают продолжительность жизни, или, наоборот, у них могут отсутствовать обычные варианты, которые вызывают заболевания и ухудшение самочувствия в конце жизни. Но уже несколько исследований показали, что у долгожителей так же много плохих генетических вариантов, как и у населения в целом.

Некоторые даже несут две копии самого большого из известных общих генов риска – болезни Альцгеймера (APOE4), но все равно не заболевают. Поэтому пока что правдоподобной рабочей гипотезой является то, что у столетних людей есть редкие, полезные генетические вариации, а не отсутствуют неблагоприятные. И последние имеющиеся данные согласуются с этим выводом.

Более 60% тех, кому за 100, имеют генетические особенности, которые изменяют гены, регулирующие рост в раннем возрасте. Большинство людей знают, что маленькие собаки живут дольше, чем большие, но лишь немногие знают, что это общее явление для всего животного мира. Пони, например, могут жить дольше лошадей, а многие штаммы лабораторных мышей с карликовыми мутациями живут дольше своих полноразмерных собратьев. Одной из возможных причин этого является пониженный уровень гормона роста IGF-1 – хотя не все, дожившие до ста лет, ниже, чем обычные люди.

Безусловно, гормон роста необходим человеку в начале жизни, но появляется все больше доказательств того, что высокий уровень IGF-1 в середине и конце жизни связан с увеличением числа заболеваний. Детальные механизмы, лежащие в основе этого, пока остаются необъясненными, но даже среди столетних женщин женщины с самым низким уровнем гормона роста живут дольше, чем женщины с самым высоким. И еще у них лучше когнитивные и мышечные функции.

Однако гормон роста не решает проблему. Долгожители отличаются от остальных не только в этом. Например, у них, как правило, хороший уровень холестерина – это намекает на то, что причин их долголетия может быть несколько.

Понимание того, что это за причины и как именно они работают, должно позволить ученым разработать новые лекарства и другие меры, направленные на биологические процессы в нужных тканях в нужное время. Если все это станет реальностью, то возможно, большее число из нас, чем мы думаем, доживет до следующего столетия. 

Ну, а советы по здоровому образу жизни от столетних людей слушать не обязательно. Секрет их долголетия не в этом.

Читайте также: Будущая колонизация Марса ускорит эволюцию человека