Вымирание. Этот таинственный мир

Дождь из расплавленного стекла уничтожил динозавров

Причина массового вымирания динозавров , произошедшего в позднем меловом и раннем палеолите, остается одной из величайших научных загадок. Есть ряд гипотез, пытающихся объяснить это, но ни одна из них до сих пор не получила необходимого обоснования.

Однако недавно в Северной Дакоте ученые обнаружили уникальное “поле смерти”, полное окаменелостей животных и рыб, датируемых тем же периодом, что может дать ответ не только на вопрос о том, что вызвало глобальное вымирание, но и как оно произошло.

Вымирание. Этот таинственный мир

Ошеломляющее открытие

В 2013 году молодой палеонтолог Роберт ДеПальма обнаружил кладбище окаменелостей на месте раскопок в формации Хелл-Крик. Там он обнаружил окаменелые останки рыб, сложенные друг на друга, а также обгоревшие стволы деревьев, мертвых млекопитающих, насекомых, кости мозазавров, морских микроорганизмов, морских головоногих моллюсков и частичные останки трицератопсов.

Он понимал, что скопление мертвых существ в одной области могло быть связано с ударом астероида, убившего динозавров.

Вымирание. Этот таинственный мир

Каким был последний день динозавров?

Известно, что около 66 миллионов лет назад на полуостров Юкатан упал метеорит диаметром 10-15 километров. Согласно основной гипотезе, пыль от взрыва на долгие годы закрыло Солнце, что вызвало глобальное похолодание на планете, которое и привело к вымиранию не только динозавров, но и 75% всех видов существовавщих животных.

Обнаружение окаменелостей в формации Хелл-Крик помогло ученым реконструировать события, произошедшие сразу после падения.


Подпишитесь и получайте свежие статьи первыми:


Выяснилось, что в обоих слоях найденных окаменелостей присутствует избыточное количество иридия, и только в самом нижнем слое есть тектиты. Следовательно, окаменелости образовались в результате двух разных событий.

Сначала из-за удара астероида гигантские волны поднялись в водах внутреннего моря на территории современной Северной Дакоты. Затем с неба начал падать “стеклянный дождь” из тектитов (шарики раскаленной скалы диаметром около 5 миллиметров), которые подожгли большую часть растительности на суше.

Вымирание. Этот таинственный мир

Когда десятиметровая волна достигла устья впадающей в море реки, бесчисленное количество пресноводных рыб вынесло на берег, где на них обрушился раскаленный стеклянный дождь.

Через полчаса берега достигла вторая волна цунами, которая затопила побережье и похоронила рыбу, динозавров и все другие виды под тектитами и песком. Маленькие шарики от “стеклянного дождя” были обнаружены в жабрах более чем половины всех рыб. А отложения окаменелостей покрыты глиной с высокой концентрацией иридия – металла, который почти никогда не встречается на Земле, но зато его много в астероидах. 

“Когда мы предложили гипотезу столкновения для объяснения великого вымирания, она была основана просто на обнаружении аномальной концентрации иридия – явного следа астероида или кометы. С тех пор доказательства постепенно накапливались. Но мне никогда не приходило в голову, что мы найдем такое огромное ложе смерти” – сказал Уолтер Альварес, профессор Калифорнийского университета в Беркли.

Интересно упомянуть некоторые приблизительные оценки, рассчитанные Альваресом. Он рассчитал скорость падения тектитов и у него получилось, что расплавленный “стеклянный дождь” падал на Землю со скоростью 160-300 км/час. По словам профессора при такой скорости расплавленные капли тектита были больше похожи на пятимиллиметровые пули, которые плотным огнем уничтожали бесчисленное количество животных и динозавров.

Это открытие может быть началом новой эры в понимании событий, приведших к массовому вымиранию во времена эпохи динозавров. На сегодняшний день формация Хелл-Крик единственное место в мире, где наблюдается такое количество останков из эпохи глобального вымирания.