Большинство историй о происхождении человека несовместимы с известными окаменелостями

Ископаемые обезьяны могут сообщить нам о важных аспектах эволюции обезьян и человека, включая природу нашего последнего общего предка.

Люди и обезьяны

За 150 лет, прошедших с тех пор, как Чарльз Дарвин предположил, что люди произошли в Африке, количество видов в генеалогическом древе человека резко возросло, но вместе с тем и споров относительно ранней эволюции человека прибавилось много. Ископаемые человекообразные обезьяны часто оказываются в центре дебатов: некоторые ученые отвергают их важность для происхождения человеческого рода (гоминины), а другие отводят им ведущие роли в эволюции. В новом обзоре, опубликованном 7 мая в журнале Science, рассматриваются основные открытия в происхождении гомининов после работ Дарвина и утверждается, что ископаемые обезьяны могут информировать нас о важнейших аспектах эволюции обезьян и человека, включая природу нашего последнего общего предка.

Люди отделились от обезьян – в частности, от линии шимпанзе – между 9,3 и 6,5 миллионов лет назад, ближе к концу эпохи миоцена. Чтобы понять происхождение гомининов, палеоантропологи стремятся восстановить физические характеристики, поведение и окружающую среду последнего общего предка человека и шимпанзе.

“Когда вы смотрите на повествование о происхождении гомининов, это просто большой бардак – нет никакого единого мнения, – сказал Серджио Альмесия, старший научный сотрудник Отдела антропологии Американского музея естественной истории и ведущий автор обзора. – Люди работают по совершенно разным парадигмам, и я не вижу, чтобы такое происходило в других областях науки”.

Существует два основных подхода к решению проблемы происхождения человека: “сверху вниз”, который основан на анализе ныне живущих обезьян, особенно шимпанзе; и “снизу вверх”, исходя из исследований вымерших обезьян. Например, некоторые ученые предполагают, что гоминины произошли от шимпанзе, ходившего на костяшках пальцев. Другие утверждают, что человечество произошло от предка, более напоминающего некоторыми чертами странных обезьян эпохи миоцена.

При обзоре исследований, связанных с этими расходящимися подходами, Альмесия и его коллеги, обладающие обширными знаниями от палеонтологии до функциональной морфологии и филогенетики, обсуждают ограничения, связанные исключительно с одним из этих противоположных подходов к проблеме происхождения гомининов. Исследования “сверху вниз” иногда игнорируют реальность того, что современные обезьяны (люди, шимпанзе, гориллы, орангутаны и гилобатиды) – это всего лишь выжившие из гораздо более крупной, а теперь большей части вымершей группы. С другой стороны, исследования, основанные на подходе “снизу вверх”, склонны отводить отдельным ископаемым обезьянам важную эволюционную роль, которая соответствует уже существовавшему нарративу.

“В своей работе “Происхождение человека” в 1871 году Дарвин предположил, что люди произошли из Африки от предка, отличного от любого другого живущего сегодня вида. Он осторожничал, учитывая нехватку окаменелостей в то время, – сказал Альмесия. – Спустя сто пятьдесят лет возможные гоминины – приближающиеся ко времени расхождения человека и шимпанзе – были обнаружены в Восточной и Центральной Африке, а некоторые утверждают, что даже в Европе. Кроме того, в настоящее время задокументировано более 50 родов ископаемых обезьян по всей Африке и Евразии. Однако многие из этих окаменелостей демонстрируют мозаичное сочетание черт, которые не соответствуют ожиданиям от древних представителей современных обезьян и людей. Как следствие, нет научного консенсуса относительно эволюционной роли этих окаменелостей”.

В целом исследователи обнаружили, что большинство историй о происхождении человека несовместимо с ископаемыми останками, которые мы имеем сегодня.

человек, происхождение

Всё запутано

“Живущие виды обезьян – это специализированные виды, реликты гораздо большей группы ныне вымерших человекообразных обезьян. Когда мы рассматриваем все свидетельства, то есть как живущих, так и ископаемых обезьян и гомининов, становится ясно, что история эволюции человека, основанная на нескольких живущих в настоящее время видах обезьян лишены большей части общей картины”, – сказала соавтор исследования Эшли Хаммонд, помощник куратора в Отделе антропологии музея.

Келси Пью, научный сотрудник музея и соавтор исследования, добавляет: “Уникальные, а иногда и неожиданные особенности и комбинации черт, наблюдаемых у ископаемых обезьян, которые часто отличаются от таковых у современных обезьян, необходимы, чтобы распутать черты гомининов, унаследованных от наших предков и которые уникальны для нашей родословной”.

Авторы заключают, что одних только ныне живущих обезьян недостаточно. “Текущие несопоставимые теории эволюции обезьян и человека были бы гораздо более информативными, если бы вместе с ранними гомининами и живыми обезьянами в уравнение были включены и миоценовые обезьяны, – говорит Альмесия. – Другими словами, ископаемые обезьяны необходимы для реконструкции “отправной точки”, из которой произошли люди и шимпанзе”.

Читайте также: “Любопытный эффект “Сотой обезьяны”


Подпишитесь и получайте свежие статьи первыми: