Ваш двойник может иметь поразительно похожие гены и привычки

Вы, конечно же, слышали истории о близнецах, разлученных при рождении и проживших похожие жизни. А как насчет двойников, не состоящих в кровном родстве, но просто невероятно похожих внешне? Их еще называют доппельгангерами. Есть ли у вас такой двойник?

Увлекательный фотопроект и последующее научное исследование посвящены именно этим вопросам.

Фотографии, сделанные канадским фотографом Франсуа Брюнелем, убедительно показывают, насколько сильно двойник может быть похож на другого человека. Взгляните на этих двойников, которые, уточним еще раз, не связаны между собой никакими родственными связями.

Фотографии Брюнеля привлекли внимание генетика Манеля Эстеллера из Научно-исследовательского института лейкемии в Барселоне, Испания. Вместе они разыскали 32 пары двойников, сфотографированных Брюнелем. Затем Эстеллер получил образцы их ДНК и вместе с группой исследователей пропустил их фотографии через три различных алгоритма распознавания лиц, чтобы определить, какие пары наиболее похожи друг на друга, сократив их число до 16.

Результаты исследования, опубликованные в журнале Cell Reports (рецензируемый научный журнал, публикующий научные статьи по широкому кругу дисциплин в области наук о жизни), показали, что эти 16 пар двойников имели гораздо больше схожих ДНК, чем остальные пары, которые алгоритмы не посчитали визуально похожими, а также исключили любое родство между ними, даже в тех случаях, когда их предки происходили из одной страны.

Но это еще не все. Помимо внешнего сходства, исследование показало, что двойники были похожи и по поведению – по крайней мере, в том смысле, что у них было одинаковое образование и привычка курить. Рост и вес также были близки у разных пар.

двойник
Эти люди удивительно похожи друг на друга, но они не являются родственниками. Фото: Франсуа Брюнель.

“Эти люди действительно похожи друг на друга, потому что у них общие важные части генома, или последовательности ДНК”, – сказал Эстеллер.

Хотя вполне очень здраво, что люди, которые выглядят одинаково, имеют больше общих генов, чем те, которые не выглядят одинаково, Эстеллер говорит, что почему-то в данном направлении не было никаких серьезных исследований.

Это более сложный вопрос, чем кажется на первый взгляд, и он включает в себя удивительно сложный мир эпигенетики, или того, как гены выражают себя. Экспрессия генов играет значительную роль в том, как вы выглядите, и на нее могут влиять факторы окружающей среды, воспитание человека или даже, как теперь считают некоторые ученые, опыт его предков.

Насколько велика эта роль, трудно определить. Но результаты исследования, похоже, показывают, что большую роль играют сами геномы, а не экспрессия содержащихся в них генов.

“Мы видим, что природа очень сильна, но воспитание немного подстраивает геном”, – сказал Эстеллер.

Логично, что все сводится к количественным показателям. Если в мире миллиарды людей, то по чистой случайности обязательно найдется кто-то, похожий на вас, верно?

Сильная связь ДНК с внешностью и поведением может иметь полезное медицинское применение, например, использование физических показателей для оценки риска заболевания пациента. Но с такой же легкостью она может иметь и пагубные последствия, граничащие с такими отвратительными практиками, как евгеника и френология.

Тем не менее, это, несомненно, интригующее открытие, но к нему следует подходить с осторожностью.

Читайте также: У вас может появиться цифровой двойник раньше, чем вы думаете