Ученые: лучшее место и время для жизни не здесь и не сейчас

Мы часто слышали и слышим, что возникновение и само существование жизни на нашей планете есть цепь счастливых совпадений и элементарной удачи.

Исследователи проанализировали всю историю нашего Млечного Пути и пришли к выводу, что лучшее время и место для появления жизни было шесть миллиардов лет назад где-нибудь на самой окраине галактики. Именно там были наиболее безопасные условия для зарождения новой жизни, которая была бы защищена от катастрофических вспышек сверхновых и всплесков жесткого гамма излучения. А более или менее центральные регионы галактики, включая нашу Солнечную систему стали относительно безопасными для жизни только 4 миллиарда лет назад, но все равно не такими безопасными как окраины.

Космические взрывы звезд и всплески излучений представляют смертельную опасность всему живому. При таком событии высвобождается гигантское количество энергии, которая с бешенной скоростью распространяется во все стороны от источника взрыва.

Наша Земля не стала исключением и не смогла избежать встреч со смертоносным излучением. Причем не один раз. Массовые вымирания на протяжении всей нашей истории были связаны со вспышками сверхновых, включая массовое вымирание в конце плиоцена 2,6 миллиона лет назад и вымирание в конце девона 359 миллионов лет назад.

Оба эти события напрямую связаны с жизненными циклами звезд. Напомним, что сверхновые возникают, когда массивная звезда достигает конца своей жизни на главной последовательности, или когда белый карлик начинает увеличиваться в размерах и его материал становится нестабильным. Он повторно воспламеняется и процесс переходит в неуправляемый синтез. Оба сценария приводят к массивному взрыву звездного вещества в космосе.

Что касается гамма-всплесков. Считается, что они генерируются звездами, коллапсирующими в нейтронные звезды или черные дыры. Также есть предположение, что гамма-всплески могут произойти при слиянии нейтронных звезд. В нашей галактике Млечный Путь ученым такое наблюдать не приходилось. А те, что были обнаружены, произошли в других галактиках, находящихся на расстоянии миллионов световых лет от нас. Но мы можем регистрировать их даже на таком гигантском расстоянии. Поэтому гамма-всплески считаются самыми мощными электромагнитными событиями в известной нам Вселенной.

Космос. Этот таинственный мир
Изображение: www.techexplorist.com

Ученые считают, что подобный гамма-всплеск 450 миллионов лет назад вызвал Ордовикско-силурийское вымирание на Земле, уничтожив 60% всех морских беспозвоночных. В те времена жизнь была сосредоточена в основном в море. По расчетам исследователей всплеск пришел от источника в шести тысячах световых лет от нас и длился всего 10 секунд. Но этого хватило, чтобы разрушить защитный озоновый слой планеты и пропустить на поверхность жесткое излучение, которое убило более половины жизненных форм. Компьютерное моделирование показало, что на восстановление защитного озонового щита потребовалось шесть лет. 

Но есть и хорошие новости. По прошествии 6 миллиардов лет наиболее безопасные области существования жизни сместились с окраин Млечного Пути в те районы, где находится сейчас наша Солнечная система. 

Согласно анализу команды, за последние 500 миллионов лет окраины Млечного Пути, вероятно, испытали от двух до пяти длинных гамма-всплесков, уничтожающих все живое на своем пути. Зато расположение нашей Солнечной системы стало безопаснее, чем когда-либо. Поэтому можно сказать, что 4 миллиарда лет назад нам очень крупно повезло и мы прошли буквально по краю, более или менее удачно пережив активный период рождения сверхновых и гамма всплесков поблизости от нас. И теперь на какое-то время, пару-тройку миллиардов лет, можем немного расслабиться.