“Человек-дракон”’ может быть новым человеческим видом

Ученые в Китае обнаружили ископаемый череп, принадлежащий совершенно новому человеческому виду. Буквально несколько дней назад ученые сообщили, что в Израиле был обнаружен ранее неизвестный вид человека – Нешер Рамла Хомо. И вот теперь их китайские коллеги тоже удивили мир, заявив, что и ими тоже обнаружен еще один новый вид человека – “человек-дракон”. Огромный череп, найденный в реке Сунгари в Китае, представляет новую родственную линию Homo sapiens. Ему 146 000 лет. Команда под руководством профессора Цян Цзи из университета Hebei GEO описала череп в новой статье, опубликованной в журнале “The Innovation”. Череп почти цел и предоставляет важные доказательства для понимания эволюции человека и происхождения нашего вида. Он настолько отличен по форме, что некоторые из команды предложили объявить череп новым видом рода Homo, и его окрестили “Человеком-Драконом” или Homo longi. Название происходит от реки Лонг Цзян, или реки Дракона, в китайской провинции Хэйлунцзян. Крис Стрингер, эксперт по эволюции человека в Музее, изучал череп вместе с Цзи и их командой:

“Это замечательный новый фрагмент головоломки эволюции человека. Окаменелость, которая даст нам новую важную информацию. Замечу, что это одна из наиболее хорошо сохранившихся окаменелостей древнего человека”.

дракон
Портрет, показывающий, как мог выглядеть так называемый Человек-Дракон. 
Изображение: Чжуан Чжао.

Представляет ли Человек-Дракон новый человеческий вид?

Более 100000 лет назад в Азии, Европе и Африке сосуществовали несколько человеческих видов. Наш вид – Homo sapiens, а также неандертальцы (Homo neanderthalensis) и денисовцы. Обнаруженный в Китае череп обладает сразу несколькими интересными комбинациями характеристик, которые уже вызвали ожесточенные споры о том, принадлежит ли он к неизвестному виду человека, до сих пор не признанному наукой. Некоторые исследователи полагают, что окаменелости могут представлять собой переходные популяции, которые восполняют разрыв между нашим древним предком (Homo erectus) и нашим видом, Homo sapiens. А может быть это был не новый вид, а некая примитивная форма нашего собственного вида. Собственно, сам череп, известный как харбинский череп, был обнаружен еще в 1933 году, когда через реку Сунгари в городе Харбин на северо-востоке Китая строили мост. Но, как иногда бывает, находку положили на полку и благополучно забыли на десятилетия. 

Профессор Цзи со своей командой не стала просто сравнивать форму и размер черепа, а использовала филогенетический анализ, используя математику для представления истории эволюции или взаимоотношений между различными видами или организмами. Он выявил три основные группы людей позднего плейстоцена, у которых всех был общий предок. Это были Homo sapiens, неандертальцы и группа, к которой и принадлежал этот череп. Также исследование показало, что китайские окаменелости более тесно связаны с нашим видом, чем с неандертальцами.

дракон
Череп человека-дракона

Большой череп с человеческими чертами

Крис говорит: “Череп обладает большой емкостью мозга, вполне доступной для современных людей и неандертальцев. Он также имеет черты, напоминающие наш вид, в том числе плоские и низкие скулы с неглубокой ямкой, а лицо выглядит уменьшенным и спрятанным под черепной коробкой. Наш анализ показывает, что этот череп и некоторые другие окаменелости человека среднего плейстоцена из Китая образуют новую восточноазиатскую линию, которая на самом деле ближе к человеку разумному, чем неандертальцы. Я думаю, что эта линия действительно представляет какой-то другой вид. Это какая-то новая обособленная ветвь, которая развивалась в регионе в течение нескольких сотен тысяч лет и в конечном итоге вымерла”.

Читайте также: Человечество намного старше чем мы думаем


Подпишитесь и получайте свежие статьи первыми